Der Krieg kommt nach Akcakale

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Mann mit türkischer Flagge neben einer Landkarte
Ein Mann mit einer türkischen Flagge steht an der Grenze zwischen der Türkei und Syrien neben einer Karte, die die geplante militärische Operation der Türkei in Syrien zeigt. (Foto: dpa)
Susanne Güsten

Die Abendsonne liegt schräg über den Baumwollfeldern rings um Akcakale, einer türkischen Kleinstadt an der Grenze zu Syrien. Bäuerinnen in bunten Kopftüchern arbeiten gebückt in den Feldern und pflücken die weißen Büschel von den Stauden; halbnackte Kleinkinder spielen an der Schotterstraße, die an der Grenze entlangläuft. Ruhe und Frieden liegen über dem Land – und enden wie der Schotterweg jäh an frisch aufgewühlten Erdhügeln mitten in den Feldern. Ein Kanonenrohr ragt aus dem Erdreich hervor, ein Wachposten in Tarnfarben hebt den Arm. Die Bauern werden nicht mehr viel Zeit haben, ihre Ernte einzubringen: Hier gräbt sich die türkische Armee ein für den geplanten Einmarsch nach Syrien.

„Aufnahmen sind hier nicht erlaubt, sagt mein Kommandant“, erklärt der Soldat zum Autofenster herab gebeugt; die Straße sei gesperrt. Erst seit ein paar Tagen ist diese Einheit hier am Werk, aber ihre Vorbereitungen sind weit fortgeschritten. Eine Haubitze und mehrere Schützenpanzer sind bereits eingegraben, ein halbes Dutzend Mannschaftsunterkünfte in Zelten aufgeschlagen; die Erde ist auf etwa der Fläche eines Fußballfelds aufgewühlt und zu Hügeln aufgeworfen, in Tarnfarben gestrichene Bagger stehen bereit, um weiterzugraben. Ein Hund in Geschirr begleitet einen der Soldaten – das Grenzgebiet ist noch von früher notorisch vermint. Und rings um diese Kriegsvorbereitungen geht die Baumwollernte weiter.

Vorbereitungen abgeschlossen

Rund 20 Kilometer östlich von Akcakale spielt sich das ab, aber nicht nur da: Über mindestens 100 Kilometer entlang der Grenze hat die türkische Armee ihre Truppen für den Einmarsch in Stellung gebracht. Die Vorbereitungen seien abgeschlossen, teilt das Verteidigungsministerium in Ankara mit.

Die YPG ist das Hauptziel des geplanten türkischen Einmarsches. Die Kurdenmiliz, ein Ableger der Terrororganisation PKK, hatte in den vergangenen Jahren zusammen mit den USA gegen den „Islamischen Staat“ gekämpft und dafür amerikanischen Schutz zum Aufbau eines Autonomiegebietes in Nordost-Syrien erhalten. Ankara betrachtet das Gebiet als „Terror-Korridor“, der zerstört werden muss, USA hin oder her.

Ein Spaziergang dürfte der Feldzug für Erdogans Soldaten und die verbündeten syrischen Kämpfer aber nicht werden. Die YPG verfügt über gut ausgebildete Einheiten mit guter Ausrüstung und langer Kampferfahrung. Die amerikanischen Waffenlieferungen an die kurdische Miliz sollen bis in die vergangenen Tage hinein weitergegangen sein.

Im Zentrum von Akcakale haben sich Einwohner am geschlossenen Grenzübergang versammelt, um in der Abendsonne über Mauer und Stacheldraht ins syrische Tel Abiad hineinzuspähen. „Sieh mal, dort drüben stehen sie auch und gucken, genau wie wir“, sagt ein Mann im knöchellangen Kaftan und weist mit dem Kinn auf eine Gruppe winziger Gestalten, die auf einem Dach jenseits der Grenze zu sehen sind und die Gesichter zur Türkei gewandt haben. „Die warten auch, was nun geschehen wird, genau wie wir.“ Jederzeit könnte es losgehen mit dem türkischen Einmarsch.

An der Mauer laufen Schienen entlang, auf einem Gleis steht noch ein uralter Waggon aus Holz. Kommt man zu nahe an die Gleise, treten zwei Soldaten in Kampfmontur hervor und lassen die Sicherungen an ihren Sturmgewehren klicken. Die Schienen gehören zur Bagdadbahn, die deutsche Banken und Bauherren zu Beginn des 20. Jahrhunderts hier bauten. Von Berlin nach Bagdad sollte die Trasse reichen und dem Deutschen Reich via Basra den Zugang zum Persischen Golf eröffnen. Heute fährt die Bahn nicht mehr, doch ihre Gleise markieren noch immer die Grenze zwischen der Türkei und Syrien – eine eiserne Erinnerung daran, dass auch Deutschland nicht frei von Verantwortung für die Verwerfungen in der Region ist.

Keine hundert Jahre alt ist diese Grenze, erinnert Ibrahim, ein Mittvierziger, der in Akcakale mit Gebetsketten handelt. Die Menschen auf beiden Seiten dieser Grenze sind miteinander verwandt. Bei vielen der 50 000 Flüchtlinge in Akcakale handelt es sich um Verwandte der Einwohner aus Tel Abiat, die seit Kriegsausbruch über die Grenze gekommen sind und von ihren türkischen Angehörigen aufgenommen wurden – sie haben die Einwohnerzahl der Kleinstadt verdoppelt. Alleine Ibrahim hat mehr 20 Onkel und Vettern aus Syrien, die jetzt mit ihren Familien hier sind. Die türkischen Verwandten haben ihnen geholfen, Fuß zu fassen, der türkische Staat ebenfalls, erzählt Ibrahim. Was könne man auch anderes tun, sagt er: „Es ist ein Gebot der Menschlichkeit.“

Dem bevorstehenden Einmarsch im Nachbarland sehen die meisten Einwohner von Akcakale gleichmütig entgegen. Empörung oder Widerworte gibt es hier nicht, anders als in mehrheitlich kurdischen Städten der Region. In Akcakale tragen die Männer nicht Pluderhosen wie die Kurden, sondern Kaftan: Die Kleinstadt ist überwiegend von der arabisch-stämmigen Minderheit der Türkei bewohnt. Begeistert sind sie freilich auch nicht: Der schlechteste Frieden sei einem Krieg vorzuziehen, sagt der Automechaniker Mehmet, der keine hundert Meter von der Grenze seine Garage mit Wasser ausspritzt.

Noch bevor der erste Schuss gefallen ist, gibt es den ersten Kollateralschaden der geplanten Syrien-Intervention: die türkisch-amerikanischen Beziehungen. Schon seit Monaten knirschte es zwischen den beiden Partnern wegen der amerikanischen Unterstützung für die YPG. Die USA haben den NATO-Partner Türkei inzwischen sogar aus der gemeinsamen Überwachung des syrischen Luftraums ausgeschlossen – türkische Jets dürfen demnach nicht mehr über Syrien fliegen, zudem erhält Ankara keine Daten der gemeinsamen Luftüberwachung mehr. Damit wollen die US-Militärs den erwarteten türkischen Angriff auf die YPG erschweren.

Als Verrat kritisiert

Dabei hatte US-Präsident Donald Trump gegenüber seinem türkischen Kollegen Recep Tayyip Erdogan zunächst noch das Einverständnis Amerikas zu dem Einmarsch signalisiert und US-Elitesoldaten in Syrien aus dem Grenzgebiet abziehen lassen. Doch als die Entscheidung in den USA als Verrat an den kurdischen YPG-Verbündeten kritisiert wurde, drohte der Präsident dem türkischen Nato-Partner, er werde dessen Wirtschaft „total zerstören“, wenn sich Ankaras Truppen in Syrien „unmenschlich“ verhalten sollten. Frechheit, entgegnet die türkische Regierungspresse – und selbst Erdogans Widersacher in Ankara rufen den Präsidenten auf, an den Interventionsplänen festzuhalten. Jetzt müsse der Einmarsch erst recht durchgezogen werden, fordert die nationalistische Oppositionspolitikerin Meral Aksener. Selbst wenn er wollte, kann Erdogan kaum noch zurück.

So kommt der Krieg fast unausweichlich nach Akcakale. Ein Hauch von Fatalismus liegt über der Stadt. „Bei uns im Haus schlugen damals auch Kugeln ein“, sagt Mechaniker Mehmet über den Beschuss des Jahres 2012. Fliehen wird er auch diesmal nicht: „In dieser Weltgegend kann es dich überall erwischen.“

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