Literatur-Klassiker: „Narziss und Goldmund“ verfilmt

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Narziss und Goldmund
Narziss (Sabin Tambrea, r) und Goldmund (Jannis Niewöhner) verbindet eine tiefe Freundschaft. (Foto: - / DPA)
Deutsche Presse-Agentur
Gerd Roth

Hermann Hesse ist so etwas wie eine Einstiegsdroge für Bücherfreaks. Nach „Siddhartha“ oder „Steppenwolf“ sind viele aus der Boomer-Generation der Literatur verfallen und nahmen sich gleich noch härteres Zeugs vor.

Hesse (1877-1962) hielt nichts von Literaturverfilmungen, erst lange nach seinem Tod schafften es wenige seiner Werke ins Kino. Nun setzt der österreichische Regisseur Stefan Ruzowitzky die berühmte Erzählung „Narziss und Goldmund“ erstmals auf der Leinwand um. Der menschheitsalte Gegensatz von asketischem Leben in Bescheidenheit und hedonistischem Schöpfen aus dem Vollen bekommt damit eine packende filmische Version.

Es kommt nicht oft vor, dass sich Oscar-Gewinner mit neuem Filmstoff bei Nobel-Preisträgern bedienen. David Lean, bereits 1962 für „Lawrence von Arabien“ ausgezeichnet, nahm sich drei Jahre später mit grandiosem Erfolg „Dr. Schiwago“ von Boris Pasternak vor. Schwerer tat sich Jonathan Demme nach seinem Oscar-gekrönten „Schweigen der Lämmer“ 1998 mit Toni Morrisons „Menschenkind“. Mit Hesses „Narziss und Goldmund“ hat Ruzowitzky nach seinem Oscar-Erfolg „Die Fälscher“ (2007) nun deutschsprachige Erzählkunst eines Nobel-Klassikers verfilmt.

Kloster-Streber Narziss (Sabin Tambrea) bekommt eher widerwillig den Neuankömmling Goldmund (Jannis Niewöhner) unter seine Fittiche. Von Beginn an stehen die beiden Protagonisten für die Gegensätze von nach innen gekehrter Askese und offensiver Suche nach den schönen Dingen. Ungeachtet dieses Widerspruchs entwickelt sich eine tiefe Freundschaft zwischen den so unterschiedlichen Charakteren. Doch mehr und mehr realisiert Narziss, dass Goldmund ausbrechen muss aus den kargen Klostermauern. Hinaus in die Welt!

Den Weg Goldmunds durch romantische Wälder und verdreckte Dörfer nutzt Ruzowitzky zu einer üppig bebilderten Reise über die Höhen des Lebens - ebenso wie durch dessen Abgründe. Zwischen spontanem Sex und tiefer Verehrung, One-Night-Stands und aufrichtiger Liebe lässt Ruzowitzky seine Filmversion des Goldmund reifen. Nebenbei werden noch einschlägige Klischees eines nicht näher definierten Mittelalters zwischen Marktplatz und Kreuzzügen, Landidylle und Pestverheerung bedient.

An den weitgehend schon bei Hesse angelegten Stationen wird Goldmund den eigenartigsten Menschen begegnen. Ruzowitzky lässt dabei den jeweils dort Agierenden wie Uwe Ochsenknecht, Sunnyi Melles, Emilia Schüle, Henriette Confurius oder Kida Khodr Ramadan viel Raum, den Rollen mitunter auch sehr schräge Noten zu geben. Jessica Schwarz als Jüdin Rebekka bleibt es vorbehalten, den frühen Warnungen Hesses vor Nationalsozialisten und Antisemitismus einen bitteren Bezug in heutige Realitäten zu geben.

Narziss hat sich derweil zum Abt hochgebetet. Er wird durch sehr weltliche Handlungen seinen Freund Goldmund vor einem vorzeitigen Ende des zunehmend zur Katastrophe geratenen Lebens retten. „Narziss ist ebenso wenig der reine Geistesmensch, wie Goldmund der reine Sinnenmensch“, schrieb Hesse über seine Charaktere. „Es schien alles Dasein auf der Zweiheit, auf den Gegensätzen zu beruhen“, heißt es in der Erzählung.

Auch Ruzowitzky lässt den beiden Protagonisten diese Vielschichtigkeit. Dazu kann er sich eindringlich etwa der homoerotischen Motive bedienen, die schon Hesses Zeilen durchweben. Sabin Tambreas Spiel mit der emotionalen Zerrissenheit seines Narziss gehört dabei zu den beeindruckendsten Teilen der Verfilmung.

Umgekehrt lassen Ruzowitzky wie Hesse den Goldmund auch in Momenten örtlicher Distanz mental ganz nah an Narziss rücken: „Ich sah, dass aus dem Narrenspiel und Totentanz des Menschenlebens etwas übrigblieb und überdauerte: die Kunstwerke.“ Da ist der Gott eines Narziss nicht mehr weit.

Ruzowitzkys Version von „Narziss und Goldmund“ provoziert immer wieder Assoziationen zur Verfilmung von Umberto Ecos Roman „Der Name der Rose“ des französischen Regisseurs Jean-Jacques Annaud von 1986. Was bei Hesse nicht zu finden ist, baut Ruzowitzky zum dramatischen Finale aus: Wie bei Eco wird ein im Glauben erstarrter Mönch zum Gegenspieler der Helden, ein der Welt vermeintlich zu nahes Kunstwerk soll im Feuer enden. Als ließen sich der Geist eines Narziss, die Emotionen eines Goldmund verbrennen.

Narziss und Goldmund, Deutschland 2020, 118 Min., FSK ab 12, von Stefan Ruzowitzky, mit Jannis Niewöhner, Sabin Tambrea, Emilia Schüle, Henriette Confurius, Uwe Ochsenknecht, Sunnyi Melles, Jessica Schwarz

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