Wasserpfeifen-Affäre um Schwimmstar Phelps

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Deutsche Presse-Agentur

Das Saubermann-Image von US-Schwimmstar Michael Phelps hat einen tiefen Kratzer abbekommen. Der 14-malige Olympiasieger hat ein Fehlverhalten eingeräumt, nachdem ihn die britische Zeitung „News of the World“ mit einer Wasserpfeife am Mund abgebildet hatte.

Phelps sprach in einer der Nachrichten-Agentur AP übermittelten Stellungnahme von einem „bedauerlichen Verhalten“, das eine „Fehleinschätzung“ demonstriere. Gleichzeitig bestätigte der 23-Jährige die Echtheit des Fotos. Nach Angaben des Boulevard-Blatts wurde das Bild am 6. November 2008 bei einer Feier an der Universität South Carolina aufgenommen. „News of the World“ berichtete, es handele sich dabei um eine Cannabis-Pfeife. Andere Medien schrieben von einer Marihuana-Pfeife.

„Trotz meiner Erfolge im Becken habe ich unangemessen agiert, nicht so, wie man es von mir erwarten kann. Das tut mir leid. Ich verspreche meinen Fans und der Öffentlichkeit, dass so etwas nie wieder passieren wird“, sagte Phelps, der bei den Olympischen Spielen 2008 in Peking acht Goldmedaillen gewonnen und damit den Rekord von Mark Spitz aus dem Jahr 1972 (7) verbessert hatte. Mit insgesamt 14 Olympiasiegen ist er der erfolgreichste Sportler.

Cannabis steht auf der Doping-Liste. In der Vergangenheit wurden Sportler bereits wegen Cannabis-Konsums gesperrt, allerdings nur, nachdem die Substanz bei Doping-Tests festgestellt worden war.

Seit den olympischen Schwimm-Wettkämpfen im August hat Phelps keine Wettbewerbe mehr bestritten. Erst vor einigen Wochen hatte er wieder mit dem Training begonnen und bekannt, wie schwer ihm die Einheiten fielen. Der Star von Peking schloss millionenschwere Werbeverträge ab und hatte zahlreiche öffentliche Auftritte. Die Schwimm-WM im Juli in Rom will Phelps nur mit einem reduzierten Wettkampf-Programm angehen. Erst vor kurzem hatte er sein Karriereende nach den Olympischen Spielen 2012 in London angekündigt.

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