Chelsea marschiert ins Pokal-Halbfinale

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Deutsche Presse-Agentur

Michael Ballack und sein FC Chelsea stehen im Halbfinale des englischen Fußball-Pokals. Die Londoner setzten sich bei Zweitligist Coventry City mit 2:0 (1:0) durch und zogen als erster Club in die vorletzte Runde des seit 1871 ausgespielten FA-Cups ein.

Mit dem fünften Sieg im fünften Pflichtspiel unter Interims-Trainer Guus Hiddink gelang Chelsea zugleich die Generalprobe für das Champions-League-Rückspiel gegen Juventus Turin. Im Duell zwischen den „Blues“ und den „Sky Blues“ vor 31 407 Zuschauern in Coventrys Ricoh-Arena war Ballacks Elf von Anfang an klar überlegen. Didier Drogba nutzte früh eine Schwäche der Coventry-Abwehr aus und erzielte in der 15. Minute das 1:0. Danach ließ Chelsea gute Gelegenheiten aus, die Führung gegen den FA-Cup-Sieger von 1987 auszubauen. Der stark spielende DFB-Kapitän verpasste aus kurzer Distanz (31. Minute), sein Mittelfeldkollege Frank Lampard scheiterte per Freistoß an Coventry-Keeper Kieran Westwood (40.).

Im zweiten Durchgang versuchte der 13. in Englands zweiter Fußball-Liga alles. Ein schneller Chelsea-Konter, den der brasilianischer Innenverteidiger Alex zum 2:0 abschloss, sorgte aber für die vorzeitige Entscheidung (72.). Beim viermaligen Pokalsieger Chelsea, der den FA-Cup nach 1970, 1997 und 2002 zuletzt 2007 gewann, feierte der Ghanaer Michael Essien nach sechsmonatiger Verletzungspause in den letzten 25 Minuten sein Comeback.

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