Audi mit gleichem Fahrerfeld beim DTM

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Deutsche Presse-Agentur

Erstmals mit dem Fahrerkader aus dem Vorjahr startet Audi in eine neue Saison des Deutschen Tourenwagen Masters (DTM). „2008 war das erfolgreichste Jahr in der Motorsport-Geschichte der Audi AG“, sagte Motorsportchef Wolfgang Ullrich.

„Daran hatten auch die Fahrer einen großen Anteil.“ Deshalb habe das Unternehmen keine Veranlassung gesehen, etwas zu ändern. Die auf drei Werksteams verteilte neunköpfige Besetzung wird von Titelverteidiger Timo Scheider (Altach) angeführt. Das erste Rennen findet am 17. Mai auf dem Hockenheimring statt.

Das Quartett Scheider, Mattias Ekström (Schweden), Tom Kristensen (Dänemark) und Martin Tomczyk (Rosenheim) steuert wie in den beiden Jahren zuvor im Team Abt Sportsline die vier Audi A4 DTM der aktuellen Generation. Mike Rockenfeller (Altnau) und Markus Winkelhock (Berglen-Steinach) starten mit Vorjahresmodellen erneut für das Team Rosberg. Der Brite Oliver Jarvis und der Franzose Alexandre Prémat fahren weiter für das Team Phoenix.

Katherine Legge, die in ihrer Premierensaison einen zwei Jahre alten A4 fuhr, wechselt vom Kundenteam Futurecom TME zu Abt. Die Britin erhält dort einen Vorjahreswagen. „Wir haben uns entschieden, uns auf unsere drei Werksteams Abt Sportsline, Phoenix und Rosberg zu konzentrieren“, sagte Ullrich. „Für Katherine ist es eine große Chance, im amtierenden Meisterteam an den Start zu gehen.“

Audi startet mit ehrgeizigen Zielen in die Saison 2009: Die Ingolstadter wollen als erster Automobilhersteller in der Geschichte der neuen DTM zum dritten Mal in Serie die Meisterschaft gewinnen. „Ich denke, dass wir mit unserem bewährten Fahrerkader dafür gut gerüstet sind“, sagte Ullrich. „Dabei ist uns klar, dass die Herausforderung noch größer ist als im vergangenen Jahr und das Feld noch enger zusammenrücken dürfte. Unser Konkurrent Mercedes-Benz wird alles daransetzen, 2009 den Titel zu gewinnen.“

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