3:0 gegen Lüttich: Stuttgart in der K.o.-Runde

Lesedauer: 5 Min
Deutsche Presse-Agentur

Dem Einzug in die K.o.-Phase folgte sofort das O.k. für eine weitere Zusammenarbeit mit Markus Babbel: Der VfB Stuttgart ist locker in die nächste Runde des UEFA-Cups spaziert und hat den Aufwärtstrend unter seinem Teamchef auf internationaler Bühne gekrönt.

Mit ihren Premieren-Toren sorgten der stark auftrumpfende Sami Khedira (5. Minute) und Roberto Hilbert (49.) sowie Ciprian Marica (72.) im „Spiel des Jahres“ gegen Spitzenreiter Standard Lüttich für den 3:0 (1:0)-Erfolg und vorweihnachtliche Festtagsstimmung in der Mercedes-Benz-Arena.

Gleich nach der Partie gaben die Schwaben bekannt, dass Babbel trotz fehlender Trainerlizenz bis zum Sommer 2009 die Mannschaft des Fußball-Bundesligisten betreuen soll. „Es freut uns, dass wir weitermachen können. Das heißt, dass wir bis jetzt eine gute Arbeit abgeliefert haben“, sagte der VfB-Teamchef. „Wir haben jetzt kleine Schritte nach vorne gemacht, aber der Weg ist noch nicht zu Ende. Wir haben große Ziele, den Weg, den wir bis jetzt beschritten haben, wollen wir weitergehen.“

„Wir werden mit dem Trainerteam bis zum Ende der Saison weiterarbeiten“, hatte Sportdirektor Horst Heldt noch auf dem Rasen die erwartete Entscheidung im SWR-Interview bestätigt. Anschließend werde der Club sich aber den DFB-Regeln beugen und einen neuen Trainer suchen, da Babbel die nötige Lizenz fehlt. Juristische Schritte seien entgegen erster Überlegungen gegen die Verbandsauflage nicht geplant. „Es ist wichtig, dass er weiter macht“, sagte Torschütze Khedira. „Wir haben einen guten Trainer, wir brauchen keinen neuen“, beteuerte Torwart Jens Lehmann.

Vor 28 000 Zuschauern geriet der Bundesligist am Donnerstagabend gegen die bereits qualifizierten Belgier nie ernsthaft in Gefahr und blieb auch im fünften Spiel unter Babbel ungeschlagen. Da Sampdoria Genua gegen den FC Sevilla mit 1:0 gewann, rückte Stuttgart sogar noch auf Platz zwei der Gruppe C vor und bekommt am Freitag einen Gruppen-Dritten der Champions League als nächsten Gegner zugelost. „Ich bin sehr froh, dass wir weiter sind. Das war das Ziel, das haben wir erreicht“, sagte Heldt. Auch Babbel war zufrieden. „Das war eine tolle Mannschaftsleistung. Jetzt fängt der Europapokal erst richtig an.“

Mit aller Macht wollten die Stuttgarter ihren Unmut über das DFB-Diktat, das eine Zusammenarbeit mit Babbel nur bis zum Saisonende möglich macht, im „Spiel der Spiele“ (Heldt) verdrängen. Dies gelang hervorragend, auch weil Lüttich trotz Bestbesetzung wenig Gegenwehr bot. Khedira machte exakt da weiter, wo er am Samstag beim 2:2 gegen Bayern München aufgehört hatte: Er erzielte ein Tor. Glänzend freigespielt von Hilbert schoss der Mittelfeldmann aus spitzem Winkel ein.

Babbel musste gegen die in Bestbesetzung angetretenen Gäste auf die erkrankten Ricardo Osorio und Jan Simak verzichten. Im Angriff gab der Ex-Nationalspieler Marica den Vorzug vor Cacau, Torgefahr kam bei den Schwaben aber zunächst aus dem Mitttelfeld. Martin Lanig (17.) prüfte per Distanzschuss Standard-Torwart Rorys Aragon Espinoza.

Acht Minuten später war der Schlussmann bei einem erneuten Lanig-Versuch schon geschlagen, doch Verteidiger Landry Mulemo rettete auf der Torlinie stehend. Wirklich gefordert wurde der VfB von den Belgiern aber nicht. Die Führung im Rücken verlieh sichtbar Sicherheit. Torwart Jens Lehmann musste im ersten Abschnitt nicht einmal ernsthaft eingreifen.

Und auch in der zweiten Halbzeit legte Stuttgart einen tollen Start hin. Hilbert nutzte die Verwirrung in Lüttichs Defensive nach einem „Luftloch“ von Mario Gomez zu seinem ersten Europapokal- Treffer. Dann wurde es richtig turbulent. Khedira (51.) und Gomez (54.) trafen Latte und Pfosten. Schiedsrichter Rasmussen (Dänemark) verwehrte Lanig einen klaren Elfmeter. Auf der Gegenseite zeigte Lehmann (56.) im Duell 1-1 gegen Igor de Camargo seine Klasse und hielt sein Team auf Kurs. Marica sorgte mit einem sehenswerten 20-Meter-Kracher für den Endstand.

Ihr Kommentar wird nach einer kurzen Prüfung durch unsere Redaktion veröffentlicht.
Kommentare werden geladen
Mehr Themen