Welt-Tuberkulose-Tag: Einwanderer und Ältere gefährdet

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Deutsche Presse-Agentur

Migranten und ältere Menschen sind bundesweit nach Worten einer Ärztin am stärksten durch die Infektionskrankheit Tuberkulose (Tb) bedroht. „Es ist ein großer Stress zu migrieren.“

Das sagt die medizinische Beraterin der in Würzburg ansässigen Deutschen Lepra- und Tuberkulosehilfe (DAHW), Barbara Oberhauser. „Die Stressfaktoren - neues Land, Geldsorgen, Zukunftsängste - haben immer einen Einfluss auf das Immunsystem.“ Zudem kämen Migranten oft aus Ländern, in denen Tuberkulose weit verbreitet sei, lebten in Deutschland armutsbedingt mit vielen Verwandten auf engstem Raum und steckten sich so eher mit Tb an. Tuberkulose wurde früher auch Schwindsucht genannt und ist mit Antibiotika heilbar.

Ältere Menschen sind nach Ansicht der Medizinerin besonders durch Tb bedroht, weil sich viele in ihrer Jugend mit dem Erreger infiziert hätten. „Deren Körper hat das die ganze Zeit bekämpfen können, weil das Immunsystem stark war.“ Durch alterstypische Krankheiten wie Diabetes würden jedoch die Abwehrkräfte geschwächt, Tb könne ausbrechen. „Das ist ein echtes reelles Problem“, warnte Oberhauser anlässlich des Welt-Tuberkulose-Tages (24. März). „Im Moment erkranken in Deutschland jährlich 5000 Menschen.“

Tuberkulose ist weltweit nach Angaben des Robert Koch-Instituts die bakterielle Infektionskrankheit mit den meisten Todesfällen. „Im Moment geht man davon aus, dass etwa 9,2 bis 10 Millionen Menschen jährlich neu erkranken“, erläuterte Oberhauser. Rund 1,7 bis 1,8 Millionen Menschen würden daran sterben. In den vergangenen 15 Jahren habe sich die Zahl der Neuerkrankungen verdreifacht, auch weil mehr Erkrankungen entdeckt worden seien, insbesondere in Afrika und Osteuropa.

Auch wenn in Deutschland vergleichsweise wenig Menschen Tb bekämen, mahnte die Ärztin zu Wachsamkeit. „Wir sind keine Insel mehr. Die Welt kommt zu uns, wir gehen in die Welt raus“, sagte sie angesichts zahlreicher Einwanderer und Durchreisender. „Wenn wir nicht aufpassen und wenn wir nicht immer weiter auch daran denken, dass es die Möglichkeit gibt, an Tb zu erkranken, könnte das wieder explodieren.“ Mediziner forderte Oberhauser auf, aufmerksamer zu sein. „Bei Husten und Gewichtsverlust wird eher an Lungenkrebs gedacht als an Tb“, und das, obwohl weltweit etwa zwei Milliarden Menschen den Erreger in sich trügen.

Robert Koch-Institut: www.rki.de

Infos zum Welt-Tuberkulose-Tag: www.stoptb.org/events/world_tb_day/2009

Die Tuberkulose ist eine der am weitesten verbreiteten Krankheiten weltweit. Die meist über die Luft übertragenen Erreger verursachen schwere Lungenentzündungen. Die früher Schwindsucht genannte Infektion tötet jährlich rund zwei Millionen Menschen. Fast 95 Prozent von ihnen könnte mit einer preisgünstigen Antibiotika-Therapie geholfen werden. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) nimmt seit 1982 den Welt-Tuberkulose-Tag zum Anlass, auf Tuberkulose aufmerksam zu machen. Das Datum des Gedenktages erinnert an den 14. März 1883, als der Mediziner Robert Koch in Berlin als Erster den Erreger Mycobacterium tuberculosis beschrieb.

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